La France au-delà de Paris: un voyage en Picardie enchanteresse –

La plupart de ceux qui volent vers Beauvais, l’un des aéroports parisiens reconnu comme un hub favori des compagnies aériennes low cost, va directement à Paris il suffit de mettre les pieds sur terre. Cependant, j’aime les destinations encore peu fréquentées par le tourisme de masse: je trouve qu’elles gardent leur caractère inchangé; qui n’ont pas encore changé pour l’utilisation et la consommation des touristes itinérants. Ils m’obligent à me comparer aux locaux et, ce faisant, ils me permettent de mieux comprendre la culture locale.

C’est pourquoi j’ai décidé de passer un long week-end à Picardie, une région au nord de Paris qui comprend les départements de l’Oise, de la Somme et de l’Aisne. Ce que j’ai découvert, c’est une région faite de nature intacte, de châteaux princiers, d’églises merveilleuses, de villes tranquilles où le temps semble s’être arrêté.

Inutile de dire que je suis tombé amoureux de la Picardie et j’espère y retourner bientôt. En attendant, j’invite tout le monde à y aller. Voici donc une liste de cinq endroits absolument incontournables.

Beauvais

À dix minutes de l’aéroport qui porte son nom, Beauvais est le centre le plus peuplé de l’Oise et une charmante ville dont l’attraction principale est la magnifique cathédrale Saint-Pierre, construite au Moyen Âge et avec le plus haut choeur gothique du monde avec ses plus de 48 mètres.

A ne pas manquer: une visite à la boulangerie-pâtisserie La Byzantine, connue dans tout le département pour ses fabuleuses douceurs; un dîner avec vue sur la cathédrale dans le caractéristique Le Palais D’Antan, à l’ambiance typiquement française et avec un menu qui varie de jour en jour, en fonction des produits disponibles et de l’élan du chef, et qui revisite les meilleurs plats dans une touche moderne de la tradition locale.

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Beauvais - Picardie, France

Gerberoy

A environ 30 minutes de Beauvais, ce village médiéval perché sur une colline et considéré comme l’un des plus beaux villages de France. Voici des maisons à colombages avec des murs de briques et de mortier d’argile, des ateliers d’artistes et l’hôtel de ville est dans un bâtiment du XVIIIe siècle.

A ne pas manquer: une promenade dans les jardins Henri Le Sidaner, un peintre impressionniste fasciné par la beauté de Gerberoy. C’est la réplique du temple de Cupidon dans le parc du château de Versailles.

Gerberoy - Picardie, France

Baie de Somm

Oasis naturaliste d’une beauté incroyable, la Baie de Somme vit au rythme des marées et se visite à pied (mais il faut porter des bottes imperméables), à vélo, à cheval et même en pirogue – selon la marée. La Baie de Somme est un habitat naturel pour diverses espèces d’oiseaux migrateurs, dont les cigognes et les avocettes.

Les phoques se reproduisent également ici et ne peuvent être observés qu’à une distance de sécurité. Comme le soulignent les guides locaux, en Baie de Somme un travail acharné est fait pour maintenir l’équilibre entre la curiosité humaine pour les espèces animales et la nécessité de leur garantir un environnement protégé dans lequel vivre et se reproduire. C’est un exemple clair d’attraction touristique dans laquelle les animaux peuvent coexister pacifiquement avec les humains, et en effet le tourisme est une source de revenus qui contribue à leur protection.

A ne pas manquer: une visite accompagnée d’un guide Qualinat, capable d’expliquer les curiosités de la Baie, en adaptant le rythme et le type de visite en fonction des besoins du groupe.

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Baie de Somme - Picardie, France

Saint Valery sur Somme

Adjacente à la Baie de Somme et située sur le delta de la rivière, Saint Valery sur Somme est une jolie ville au caractère médiéval où le temps semble s’être arrêté. Les touristes sont attirés ici par la belle église gothique, la promenade au bord du fleuve et la vie qui coule tranquillement comme la Somme.

A ne pas manquer: une balade en hélicoptère pour admirer Saint Valery et la Baie de Somme d’en haut; une ou plusieurs nuits à l’hôtel Les Pilotes, un hôtel de charme avec une vue imprenable sur le fleuve et la campagne environnante et avec un intérieur de style années 60, totalement au nom du respect de l’environnement.

Chantilly

A une heure de Beauvais et à l’orée d’une belle forêt, Chantilly est française dans l’âme. Célèbre pour son château, dont les jardins raffinés ont fait l’envie de Louis XIV à Louis II de Bourbon, Chantilly accueille également le Prix de Diane annuel, un fascinant spectacle équestre, et le Musée du Cheval.

A ne pas manquer: une balade à cheval au nom de la nature et de la culture à travers le parc du château accompagné des écuries Henson, qui permettent d’entrer en contact avec les magnifiques animaux à partir de la sellerie et du toilettage; un déjeuner à base de poisson dans le restaurant renommé du château, La Capitanerie, suivi d’un atelier dans lequel le chef François Vatel dévoile les secrets de la préparation d’une chantilly parfaite.

Chantilly - Picardie, France

Si vous n’êtes pas encore allé en Picardie, il est temps de planifier un voyage!

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Cet article a été rédigé en collaboration avec We Like Travel, le département de l’Oise, la région Picardie, la ville et l’aéroport de Beauvais pour la campagne #northernparis.

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