Quels villages visiter dans le sud de la Vendée ?

Quels villages visiter dans le sud de la Vendée ?

Quand on évoque le département de la Vendée, on pense souvent à ses côtes atlantiques, à ses magnifiques plages et à ses îles. Pourtant, le sud de ce département recèle également de véritables trésors. Des villages pleins de charme, nichés au cœur de paysages idylliques entre mer, marais, forêts et bocages. Des lieux chargés d’histoire et de patrimoine qui sauront vous émerveiller. Aujourd’hui, je vous emmène à la découverte des plus beaux villages du sud de la Vendée.

Vouvant, village de caractère de Vendée

Vue d'ensemble de Vouvant depuis le pré situé côté Petit-Château. Classé parmi les "Plus Beaux Villages de France", il est également labellisé "Petite Cité de Caractère". Vouvant est une véritable carte postale
Crédit photo : Ludovic G., CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons

Dans le sud de la Vendée, Vouvant est un village à ne pas manquer. Classé parmi les “Plus Beaux Villages de France” et ayant participé à l’émission présenté par Stéphane Bern Le village préféré des français en 2018, il est également labellisé “Petite Cité de Caractère“. Vouvant est une véritable carte postale : les vieilles pierres de ses maisons, sa tour médiévale, son église romane et sa forêt légendaire vous plongent dans un autre temps.

Le village est entouré par la forêt de Mervent-Vouvant, un véritable havre de verdure où il fait bon se balader. N’oubliez pas de jeter un œil à la Tour Mélusine, vestige du château de Vouvant et symbole de la ville. L’histoire locale raconte qu’elle aurait été bâtie en une nuit par la fée Mélusine…

Le marais Poitevin, un environnement exceptionnel

Le marais Poitevin, un environnement exceptionnel

Également connu sous le nom de “Venise Verte“, le Marais Poitevin est une merveille naturelle du sud de la Vendée. Ce vaste marais, traversé par de nombreux canaux, est le deuxième plus grand zone humide de France, après la Camargue.

Plusieurs villages bordent le marais, dont le village de Saint-Hilaire-la-Palud. Ici, le temps semble s’être arrêté. Au gré des canaux, vous découvrirez des maisons traditionnelles vendéennes, des écluses, des ponts de pierre… Un endroit idéal pour une balade en barque ou en vélo.

Mallièvre, le charme de la petite ville de Vendée

La Sèvre nantaise en amont du pont de Mallièvre, petite ville de Vendée
Crédit photo : Père Igor, CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

Mallièvre est une petite ville de la Vendée qui a su garder tout son charme d’antan. Classée “Petite Cité de Caractère“, elle est nichée dans la vallée de la Sèvre Nantaise, au pied du Mont des Alouettes.

Ce qui frappe en premier à Mallièvre, c’est son aspect médiéval. Les maisons à colombages, les rues pavées, le vieux pont… tout évoque le passé.

Ne manquez pas de visiter l’église Saint-Gilles de Mallièvre, un édifice du XIXe siècle dressée sur un éperon rocheux, et d’admirer le panorama sur la vallée depuis le Mont des Alouettes.

Fontenay-le-Comte, une ville d’art et d’histoire

Le centre ville de Fontenay-Le-Comte et la rivière Vendée qui coule sous le Pont-Neuf
Crédit photo : Jmdigne, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Fontenay-le-Comte est sans doute l’une des plus belles villes du sud de la Vendée. Labellisée “Ville d’Art et d’histoire“, elle regorge de trésors patrimoniaux.

La ville compte de nombreux monuments historiques, comme le château de Terre-Neuve, le Logis de la Chabotterie ou encore l’Hôtel de Ville.

Mais ce qui fait la renommée de Fontenay-le-Comte, c’est avant tout son magnifique centre historique, avec ses rues piétonnes, ses maisons à pans de bois et ses hôtels particuliers de la Renaissance.

L’Ile d’Olonne, entre terre et mer

L’Ile d’Olonne est une petite commune située entre marais, forêts et océan. Ce village typiquement vendéen est réputé pour ses marais salants, où l’on récolte encore le sel de manière traditionnelle.

L’Ile d’Olonne est idéale pour les amateurs de nature et de randonnées. Vous pourrez vous promener sur le sentier du Patrimoine des Marais, découvrir la faune et la flore locale, ou simplement profiter de la tranquillité des lieux. Et bien sûr, ne manquez pas de déguster les produits du terroir, comme le fameux sel de Vendée.

Nieul-sur-l’Autise, le berceau des rois

Nieul sur l'Autize, Vendée, France. La maison de la meunerie, musée vivant installé dans un moulin à eau restauré
Crédit photo : Lundeux, CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons

Nieul-sur-l’Autise est un autre joyau de la Vendée méridionale. Village de caractère, il est également le berceau d’Aliénor d’Aquitaine, reine de France et d’Angleterre au XIIe siècle. Sa naissance dans ce village a laissé une marque indélébile dans l’histoire de la région.

La grande attraction de Nieul-sur-l’Autise est sans conteste son abbaye royale Saint-Vincent. Fondée au VIIe siècle, elle est l’un des rares complexes monastiques en France à avoir conservé ses bâtiments claustraux. Aujourd’hui, elle offre aux visiteurs une immersion dans le quotidien des moines bénédictins de l’époque.

Véritable écrin de verdure, le village est traversé par l’Autise, une petite rivière qui alimente d’anciens moulins. Entre le charme de ses vieilles pierres, l’intérêt de son patrimoine historique et la beauté de ses paysages naturels, Nieul-sur-l’Autise est un incontournable du sud de la Vendée.

Les Sables d’Olonne, une ville tournée vers l’océan

Terminons cette exploration des plus beaux villages du sud de la Vendée par Les Sables d’Olonne. Cette commune est une ville connue pour sa station balnéaire, très appréciée des touristes. Mais elle a bien plus à offrir.

Les Sables d’Olonne est également une ville d’art et d’histoire. Elle possède de nombreux monuments historiques, comme l’église Saint-Nicolas, le château Saint-Clair ou encore la tour d’Arundel. Sa vieille ville, avec ses rues étroites et ses maisons à colombages, est un enchantement pour les flâneurs tout comme le quartier de l’Île Penotte, célèbre pour ses ruelles étroites et pittoresques décorées d’œuvres d’art créées par l’artiste Danièle Arnaud-Aubin, qui ornent les façades des maisons.

Crédit photo : mphb45, CC BY 3.0 via Wikimedia Commons

La ville est aussi réputée pour ses ports. Le port de pêche est le cœur battant de la ville. Il est très agréable de se balader sur les quais, d’observer le va-et-vient des bateaux, de sentir l’odeur de la mer et du poisson frais. Le port de plaisance, quant à lui, accueille le départ de la célèbre course du Vendée Globe.

Conclusion

Le sud de la Vendée est un véritable trésor pour les amateurs de beaux villages. Que vous soyez plus marais poitevin ou bocage vendéen, plus villes historiques ou villages de charme, cette région a de quoi satisfaire toutes les envies. Chaque lieu révèle une part de l’histoire et du patrimoine vendéen, entre nature préservée et traditions ancestrales. Alors n’attendez plus, et partez à la découverte des plus beaux villages du sud de la Vendée !

Article actualisé le 13 mai 2024

Florent Bonpoint, voyageur et blogueur

Florent Bonpoint

Je m'appelle Florent BonPoint et je vis actuellement en Bourgogne avec ma femme et mes deux enfants. Originaire du pays des 6 Vallées dans la Vienne, je suis passionné de voyages et d'aventures. Je vous propose dans ce blog de vous faire découvrir mes astuces et bons plans de globe-trotter pour voyager en famille en France, en Europe et dans le monde entier ! J'ai créé ce blog car j'ai toujours eu envie de voyager depuis que j'ai lâché les études. Je me suis mis à écrire dans un premier temps pour partager mes expériences et mes coups de cœur. Je fais partie de ces personnes qui aiment se documenter sur les lieux qu'ils visitent. J'ai donc décidé de créer ce blog pour partager mes recherches et mes bons plans !

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