Col de l’Iseran et le village de Bonneval sur l’Ar –

En France, il existe de nombreux endroits particuliers, qui prennent du charme et de la magie: parmi eux un lieu enchanté à proximité d’un col alpin très célèbre, bien connu du public. Le col est le Col de l’Iseran le plus haut carrefour automobile d’Europe, avec ses 2770 mètres d’altitude, légèrement plus haut que Stelvio.

Situé dans le département de la Savoie dans les Alpes de Graian, accessible via une route carrossable construite dans les années 1930 par le président français Albert Lebrun, il a fait l’objet de 7 éditions du Tour de France.

C’est en fait une destination prisée des cyclistes et motocyclistes, qui y font face pendant les mois d’été bien conscients de la température qu’ils trouveront au sommet du col: 6/8 degrés Celsius refroidis par un vent fort venant des montagnes environnantes.

Une joie pour ceux qui l’ont affronté. Sans parler du risque d’un changement soudain des conditions météorologiques, qui peut entraîner une chute de neige estivale soudaine.

Ainsi, à partir d’une piste muletière du XVIIe siècle aménagée pour permettre aux bergers d’échanger des fromages des deux côtés des Alpes, elle est devenue une destination touristique recherchée aux paysages résolument insolites.

A ses pieds à la place, du côté du haut Vallée de Maurienne ce qui conduit au passage de Moncenisio oppure un Modane, il y a un village digne d’Heidi à 1759 mètres d’altitude minimum.

Le pays s’appelle Bonneval sur l’Arc, la rivière locale, habitée par 255 âmes vouées à l’élevage de vaches, de moutons et de chèvres, et depuis quelques années à celle du fort afflux touristique, en hiver comme en été.

L’occupation de la haute vallée de Maurienne par des populations anciennes remonte à la période néolithique, confirmée par la présence de peintures rupestres; plus tard, il y avait les arrivées de bergers piémontais et du Val d’Aoste qui amenaient leurs troupeaux ici pour paître l’été.

Vers le 8ème siècle après JC, il y eut l’arrivée de nouveaux habitants alpins qui se mêlèrent à un groupe de Sarrasins arrivés ici. La commune fut alors fondée au début du Xe siècle, et appartint plus tard aux comtes de Maurienne.

Peu de nouvelles arrivèrent au cours des siècles suivants, jusqu’à l’arrivée des troupes révolutionnaires françaises en 1792 qui occupèrent la région, et la cessation définitive de la Savoie en France en 1860.

Vie un Bonneval sur l’Arc il a continué à se dérouler comme au cours des siècles passés, jusqu’à ce que les habitants se rendent compte du potentiel et du patrimoine naturel qu’ils possédaient. C’est ainsi qu’a commencé à se développer, notamment dans les hameaux en dehors du centre du pays, l’hébergement touristique qui permet actuellement d’accueillir environ 2700 personnes, y compris des petits hôtels, des maisons de location et des cabanes alpines.

Le vrai pays, en revanche, reste à l’abri de toute influence extérieure ou moderne, qui quand il existe, est soigneusement caché aux yeux des touristes, et qui permet à Bonneval de s’inscrire sur la liste des plus beaux villages de France.

Des structures pour le ski alpin et de fond sont construites et des ascensions sur des cascades de glace sont organisées pour les sports d’hiver, tandis qu’en été, elles accueillent les cyclistes et les motocyclistes ainsi que les alpinistes qui font face aux montagnes surplombant la région, tels que l’Aiguille de Pers (3386 m) ou le Col des Fourse (2976 m).

Dans la ville, la plupart des bâtiments, anciens et trapus, sont en pierre brute reliés par de la chaux, tandis que les fenêtres sont étroites et verticales; sur le côté exposé au soleil, les balcons en bois, souvent ornés d’immenses pots de fleurs placés à la place des briques faites de fumier de mouton pour servir de combustible pour le chauffage, utilisé autrefois.

Les antennes pour les connexions téléphoniques ou TV sont enterrées pour conserver l’aspect d’origine du village. Autour d’un paysage magnifique, combiné avec un village qui est resté d’un caractère médiéval, qui vous invite certainement à faire un voyage à la montagne, même si vous ne voulez pas vous aventurer dans des pratiques plus extrêmes.

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